Trudnoća je period velike radosti i sretnog iščekivanja za mnoge žene, ali i razdoblje brige hoće li sve dobro proći i beba biti zdrava i napredna. Osim pitanja kako zdravo jesti, vježbati i održavati trudnoću, javlja se još jedna briga koja muči sve vlasnice mačaka. Naime, postoji rašireno mišljenje da trudnica i mačka u istoj kući nisu dobar spoj zbog mogućih rizika za zdravlje bebe. Je li to istina?

Činjenica je da mačke i trudnice, odnosno mačke i bebe već tisućama godina žive zajedno u miru i slozi. Niti vaša maca neće trebati biti deložirana ukoliko sve dobro isplanirate, informirate se o eventualnim opasnostima i držite preventivnih mjera. Uz nekoliko sigirnosnih napomena, Centar za kontrolu bolesti i prevenciju (CDC) u SAD-u smatra da se trudnice ne trebaju odreći svojih maca.

Kad su mačke u pitanju, najviše zabrinjava organizam zvan Toxoplasma gondii, mikroskopski parazit kojeg prenose mačke, a kod ljudi uzrokuje infekciju zvanu toksoplazmoza (u narodu poznata i kao mačkitis). Ukoliko mu je žena izložena po prvi puta u životu baš u razdoblju dok je trudna, parazit može prijeći na njezinu nerođenu bebu i izazvati ozbiljne zdravstvene probleme i defekte.

Prema podacima Centra za kontrolu bolesti i prevenciju samo oko 15% žena je imuno na toksoplazmozu, ali je i broj trudnica koje se zaraze vrlo mali i vrlo mali broj ih parazita prenosi na bebu u trbuhu.

Rizik za bebu raste kako napreduje trudnoća. U prvom tromjesečju rizik da će beba biti zaražena je 15%, u drugom tromjesečju oko 30%, a u zadnjem čak 60%. Međutim, zdravstvene posljedice za bebu puno su veće ukoliko se majka zarazi tijekom prvog tromjesečja.

Kako se možemo zaraziti toksoplazmom?

Maca se parazitom zarazi ukoliko je pojela zaraženi ulov/plijen na otvorenom, nedovoljno kuhano meso, nepasterizirano mlijeko ili zaraženu vodu, ali i kroz kontakt sa zaraženim tlom. Toksoplazmoza rijetko se javlja kod mačaka koje stalno borave u stanu. Ukoliko se vaša maca zarazila, ona vjerojatno neće pokazivati nikakve simptome. Kada je mačka izložena parazitu toksoplazmi, ona ga izbaci putem izmeta u roku od dva tjedna. Nakon izbacivanja izmeta, parazitu treba 1-5 dana da dosegne infektivno stanje. Nakon tog perioda, paraziti više nisu zarazni. Ljudi se parazitom mogu zaraziti prilikom čišćenja macinog toaleta tj. kutije za nuždu.

Osim putem mačjeg izmeta, toksoplazmozu dobiti možemo i putem sirovog ili nedovoljno kuhanog/pečenog mesa. Stručnjaci procjenjuju da čak polovica zaraza dolazi upravo iz konzumacije sirovog mesa. Za razliku od mačaka koje parazita nose u crijevima i izmetu, meso domaćih životinja ovaj parazit imaju u samom tkivu. Zaraziti se možemo i preko kontaminirane zemlje tj. u vlastitu vrtu. Tijekom vrtlarenja moguće je gutanje infektivnog agensa koji ne potječe nužno od naše obiteljske mačke.

Većina ljudi razvija prirodnu otpornost tj. imunitet prema toksoplazmi, koji ga drži pod kontrolom. Postoji i krvni test koji može odrediti je li žena prije trudnoće bila izložena parazitu. Ako jest, buduća mama na parazita će biti imuna. Drugim riječima, žene koje su bile izložene toksoplazmi prije trudnoće nisu pod rizikom zaraze bebe. Mama na svoju bebu može prenijeti toksoplazmu ako su i mačka i mama tom parazitu izložene po prvi puta tijekom trudnoće.

Koji su simptomi zaraze?

Vrlo rijetko zaražene osobe imaju neke ozbiljnije simptome (ukoliko imaju razvijen i dobar imunološki sustav). Zato je važno provesti krvno testiranje, inače možda nećemo ni znati da smo zaraženi. U rijetkim slučajevima javljaju se simptomi poput: oticanja limfnih žlijezda, bolova u mišićima, glavobolje, blago povišene temperature, bolnog grla ili osipa.

Nekoliko korisnih savjeta za prevenciju

Ukoliko ste trudni, a ne želite se odreći svoje mice mace, donosimo nekoliko osnovnih koraka koje treba poduzeti u svrhu sprječavanja zaraze toksoplazmom:

– Čistite mačju kutiju za pijesak poslije svake njezine nužde ili zadužite nekog drugog u kućanstvu da to radi umjesto vas kako bi bili što dalje od mačjeg izmeta. Važno je izmet baciti unutar 24 sata od mačje nužde, jer jajašca toksoplazme tada još nisu zarazna. Ukoliko ipak čistite kutiju sami, nosite jednokratne rukavice i dobro operite ruke kad ste gotovi s poslom. Izmet stavljajte u posebnu vrećicu koju dobro zavežite prije bacanja u kantu za smeće. Pazite da ne udahnete prašinu pijeska, jer jajašca se skrivaju i u tim sitnim dijelovima.

– Meso kuhajte dugo i temeljito i ne konzumirajte ga (polu)sirovo. Kada pripremate meso dobro ga operite kao i kuhinjsko posuđe i površine s kojima je meso došlo u kontakt. Operite i ruke nakon tretiranja sirovog mesa. Temperatura će uništiti parazite kad je svježe meso u pitanju. Međutim, ako ste ljubiteljica dimljenog sirovog mesa, odnosno delikatesa koje nisu termički bile obrađene, postoji mogućnost zaraze od toksoplazmoze.

– Ne pijte mlijeko koje nije pasterizirano. Ne jedite mekano kuhana jaja ili jaja na oko u kojem žumanjak nije termički obrađen.

– Povrće i druge namirnice koje jedete sirove, jako dobro operite prije posluživanja.

– Često perite ruke, posebno nakon vrtlarenja ili bilo kakve aktivnosti u kojoj dolazite u kontakt sa zemljom i travom. Tijekom vrtlarenja nosite rukavice. Naime, mace koje borave na otvorenom svoj izmet zakopavaju u rahlu zemlju. Ako je zemlja topla i vlažna, jajašca toksoplazme mogu preživjeti u zemlji i do 18 mjeseci.

– Ne hranite macu sirovim mesom i držite je podalje kuhinje i površina na kojima pripremate hranu.

– Iako je malo vjerojatno da se ličinke parazita nalaze u mačjem krznu, nakon maženja i igranja s macom obavezno operite ruke. Pokušajte macu naviknuti da spava u svome krevetiću kojeg redovito čistite.

– Ne primajte novu macu ili napuštenu macu u svoj dom dok ste trudni.

– Ukoliko imate starije dijete, izbjegavajte igranje u pješčanicima na otvorenim igralištima, jer u njima mace šesto vrše nuždu.

– Obavijestite svog ginekologa da imate mačku i dogovorite preventivne testove koji će odrediti jeste li imuni na parazita.

Što ako se zarazim toksoplazmozom tijekom trudnoće?

Ukoliko rezultati pretraga pokažu da ste se zarazili parazitom, vaš liječnik možda će vam pripisati terapiju antibioticima kako bi smanjio rizik od prenošenja infekcije na bebu.

Obzirom da se sve majčine infekcije ne prenose na bebu, u ozbiljnijim slučajevima trudnica se šalje na amniocintezu. Pomoću posebnog DNA testa na amniotičkoj tekućini liječnici će provjeriti prisutnost parazita. Osim navedenog, bit ćete vjerojatno podvrgnuti većem broju ultrazvuka kako bi se pratio razvoj bebe.