Sigurno se sjećate neodoljivog mirisa svoje tek rođene bebe. Taj miris toliko je privlačan mami da želi stalno ljubiti, mirisati, maziti i držati bebu u naručju. Beba je jednostavno opija i ne može joj se odoljeti. Sad napokon postoji i znanstveno objašnjenje zašto dolazi do takvih reakcija. Miris novorođene bebe stimulira u majčinu mozgu centar za užitak i nagradu na jednaki način kao što droge stimuliraju mozak ovisnika ili hrana mozak ljudi kada smo jako gladni. Tako je napokon dokazano da bebe osim što su najveći ponos i sreća svojih mama, ujedno su i “droga” bez koje ne mogu.

Istraživanje Sveučilišta u Montrealu je također otkrilo da bebe svojim mirisom stimuliraju mozak svih žena, čak i onih koje uopće nisu majke.

Mirisi predstavljaju kemijske signale u komunikaciji između majke i djeteta i oni su izrazito intenzivni iako ih se riječima ne može opisati niti ponekad svjesno definirati. Miris koji izlučuju bebe, signal je koji u majčinu mozgu aktivira neurološki sklop stanica i to na području koje je zaduženo za regulaciju osjećaja ugode i nagrade. Usporedbe radi, isti neurološki sklop aktivira se kad smo izrazito gladni i počnemo jesti. Osjećaj je kao da zadovoljavamo neku veliku potrebu.

Na majku ne djeluje na taj način samo miris njezine vlastite bebe, već općenito miris bilo koje bebe.

Studija je provedena na 30 žena koristeći funkcionalnu magnetsku rezonancu (fMRI). Od 30 sudionica, njih 15 je rodilo u prethodna 3 do 6 tjedna, dok ostalih 15 nikad nije rodilo. Sudionice su u svrhu istraživanja trebale pomirisati majicu koju je prethodna 2 dana nosila beba koja nije njihova i koju nisu poznavale. Istraživanje je pokazalo da je centar za osjećaj ugode u mozgu nakon tog postupka bio aktiviran kod svih žena, no puno jače kod onih koje su nedavno i same postale majke.

Ovakvu reakciju u mozgu inače kod ljudi ne izazivaju svi mirisi, već samo oni koje mozak povezuje s nagradom (npr. hrana, droga, seks).
 

Znanstvenici i psiholozi se slažu da je spomenuta stimulacija centra za ugodu i nagradu u mozgu očekivana jer ti centri reguliraju aktivnosti nužne za opstanak, a kao što su hranjenje ili spolni odnosi.

U tim prvim mjesecima beba traži vrlo mnogo angažmana, brige i njege, pa je dobra stvar što mamin mozak to ne percepira kao nešto teško i zahtjevno već kao nagradu i ugodu. Sav umor i iscrpljenost nestaju zbog tog divnog osjećaja sreće i ugode.

Nepoznato je djeluje li miris novorođenčeta i na muškarce, s obzirom na to da muškarci nisu bili uključeni u istraživanje. No, pretpostavka je da mališani izazivaju slične ili iste osjećaje i kod tata.