Prema podacima Svjetske zdravstvene organizacije 10 do 25% stanovništva u svijetu boluje od nekog oblika alergijskog rinitisa. Alergijski rinitis često se pojavljuje u djetinjstvu, nije uobičajen prije druge godine života, a najveću učestalost ima tijekom godina u kojima dijete pohađa školu.

U pravilu nije opasna bolest, ali kada se primjerice udruži s nekom drugom bolesti poput alergijske astme, može predstavljati veliki problem djeci i roditeljima. Neke studije su pokazale da djeca oboljela od alergijskog rinitisa imaju problema s izvršavanjem školskih zadataka i postižu slabije rezultate od svojih vršnjaka. Zbog simptoma alergijskog rinitisa imaju slabiju koncentraciju, glavobolje, loše spavaju i umornija su. Istraživanja su također pokazala da lošije uspjehe postižu i u sportu ili tijekom rekreacije.

Sezonski i cjelogodišnji rinitis

Alergijski rinitis se može pojaviti sezonski (peludna groznica) ili može trajati cijele godine (cjelogodišnji rinitis). Sezonski rinitis uzrokuju sljedeće vrste peludi: proljetni rinitis uzrokuje pelud drveća (npr. javor, joha, brijest, breza, borovina, maslina, hrast); ljetni rinitis uzrokuje pelud trava (npr. mačji rep, slatka proljetna trava, troskot, trava voćnjaka, batica, koštan, batica, zimzeleno proso) i pelud korova (npr. trputac, čičak); a jesenski rinitis uzrokuje pelud ostalih korova (npr. limundžik ili ljuti korov).

Cjelogodišnji rinitis je posljedica cjelogodišnjeg izlaganja inhalacijskim alergenima (npr. plijesan, životinjska dlaka, grinje prašine, žohari) u zatvorenim prostorima ili se radi o jakoj reaktivnosti na pelud biljaka koje su cvale jedna za drugom u proteklim sezonama.

Tipični simptomi

Najčešći simptomi alergijskog rinitisa su: kihanje, začepljen nos i curenje vodenog sekreta iz nosa, svrbež i crvenilo nosa i očiju, osjećaj peckanja i suzenje očiju, te podražajni kašalj i grebanje u grlu, otečena plava koža ispod očiju (alergijske modrice pod očima), smanjen osjećaj okusa ili mirisa.

Simptomi alergijskog rinitisa mogu nestati spontano ili uzimanjem određenih lijekova. Veliki faktor igra i doba godine tako da simptomi kroz godinu mogu varirati. Neka djeca imaju simptome tijekom cijele godine, a nekima se simptomi pogoršavaju u određeno godišnje doba.

Važno je razlikovati alergijski rinitis od obične prehlade. Osnovna razlika je to da simptomi kod prehlada traju od sedam do deset dana, a kod alergija mogu trajati tjednima, mjesecima ili tijekom cijele godine. Tipično za alergijski rinitis u djece je takozvani “alergijski pozdrav.” Dijete vrlo često dlanom struže nos odozdo prema gore. Tim pokretom si pokušava odčepiti nos, briše ga i češe se. Nerijetko djeca imaju i jednu horizontalnu boru iznad nosnog vrška zbog tog „pozdrava“.

Kako pomoći djetetu?

Postupak liječenja djece isti je kao i odraslih, ali mora se obratiti posebna pozornost kako bi se izbjegle određene nuspojave. Dijete prvenstveno treba izbjegavati kontakt s alergenima. Roditelji se trebaju upoznati s peludnim kalendarom i redovito ga pratiti. Ako spomenute mjere ne poluče rezultat, započinje liječenje lijekovima – antihistaminicima (na usta ili u nos) i steroidima u obliku spreja za nos.

Kod djece starije od pet godina može se primijeniti imunoterapija, odnosno hiposenzibilizacija. Valja izbjegavati liječenje alergijskog rinitisa kod male djece oralnim i intramuskularnim kortikosteroidima.